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Cómo usan las webs las cookies

cookies

Es cada vez más frecuente acceder a una web y que inmediatamente aparezca un mensaje para solicitar tu autorización para instalar cookies. Pero existen muchas dudas acerca de la actividad que realizan estos archivos de texto que se almacenan en nuestros equipos. Una de sus funciones más conocidas es la recordar los datos del usuario para facilitar su navegación en la próxima visita a dicha página. Por ejemplo, guardar los artículos almacenados en un carrito de compra. Dada esta capacidad para recopilar información, se han generado intensos debates acerca de su posible carácter fraudulento.

Y es que algunos expertos y grupos de usuarios ya han dado la voz de alarma por los riesgos para la privacidad que entrañan las cookies. No todos los archivos de este tipo son iguales. Algunos desaparecen cuando el usuario deja de navegar por la página, pero otros permanecen en el equipo durante un tiempo variable, desde unos pocos minutos hasta varios años. Según el primer análisis coordinado sobre el uso de cookies en España (pueden consultarse los resultados en esta web), en el que ha participado la Agencia Española de Protección de Datos, las 478 sitios web analizados instalaron más de 16.000 archivos.

Cien cookies de golpe

Este análisis se realizó entre las páginas más visitadas en cada país participante (España, Francia, Dinamarca, Reino Unido, Grecia, República Checa, Eslovenia y Países Bajos) pertenecientes a los ámbitos de los medios de comunicación, el comercio online y los servicios públicos. Esta investigación reveló que 22 de estas webs instalaban más de un centenar de cookies en el ordenador, tableta o móvil del usuario. Tan sólo siete páginas no descargaban estos archivos cuando el internauta accede a la home. La inmensa mayoría de las cookies encontradas (en concreto, 14.253) permanecían en los dispositivos durante un tiempo definido por el gestor de esas cookies, mientras que el resto expiraban al finalizar la sesión.

Según los datos recabados en este informe, la duración media de estos archivos de texto es de entre 12 y 24 meses. El 20% de las encontradas se almacenaban en el equipo al cabo de entre dos y cinco años. Horizonte temporal que superaron ampliamente 374 de las cookies examinadas, cuya caducidad superaba la década. Como dato curioso, podemos mencionar que los expertos hallaron tres archivos activos hasta el año 9999, la fecha máxima que puede indicarse.

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